Attività fisica dei bambini – impatto sulle funzioni cognitive e sull’apprendimento

Giovanni 0

Impatto sulla funzione cognitiva.

I ricercatori hanno concluso che 60 minuti di attività fisica ogni giorno dopo la scuola non è solo buono per la salute fisica dei bambini, ma può anche avere un effetto benefico sulla loro funzione cognitiva.

Il team di ricerca, guidato dal professor Charles Hillman dagli Stati Uniti, ha pubblicato i risultati del loro studio sulla rivista Pediatrics.

Il Dipartimento della Salute e dei Servizi Umani degli Stati Uniti raccomanda che i bambini e i giovani dai 6 ai 17 anni facciano almeno 60 minuti di esercizio vigoroso al giorno. Tuttavia, un sondaggio tra gli studenti delle scuole superiori dell’anno scorso ha rilevato che solo il 29% rispetta questa raccomandazione.

Numerosi studi precedenti hanno dimostrato che l’attività fisica regolare durante l’infanzia e l’adolescenza ha numerosi benefici per la salute, sia immediati che ritardati. Promuove ossa e muscoli sani, aiuta a controllare il peso e normalizza persino le concentrazioni di colesterolo nel sangue e la pressione sanguigna.

Recentemente, tuttavia, gli studi che mostrano gli effetti positivi dell’attività fisica sulla funzione cerebrale dei bambini sono diventati sempre più comuni. In uno studio del 2012, per esempio, gli autori hanno scoperto che solo 20 minuti di esercizio al giorno potrebbero migliorare le prestazioni accademiche nei bambini con disturbo da deficit di attenzione e iperattività (ADHD).

E l’anno scorso, uno studio dei ricercatori del King’s College di Londra ha scoperto che l’attività fisica regolare potrebbe migliorare le capacità cognitive dei bambini più tardi nella vita.

Questo studio ha coinvolto 221 bambini di 7-9 anni, e lo studio è durato 9 mesi. Metà dei bambini sono stati randomizzati al gruppo “esercizio” e l’altra metà ha formato il gruppo di controllo.

Ai bambini del primo gruppo è stato richiesto di partecipare a sessioni di educazione fisica appositamente organizzate, con attività fisica da moderata a vigorosa, della durata di almeno 60 minuti, ogni giorno dopo la scuola.

“I bambini che hanno partecipato all’esercizio di gruppo hanno ricevuto carichi specifici standardizzati appositamente progettati per loro”, dice il professor Hillman.

Attività fisica dei bambiniI bambini del primo gruppo indossavano monitor cardiaci e pedometri durante l’esercizio, ed entrambi i gruppi di bambini sono stati sottoposti a studi di imaging cerebrale e test cognitivi all’inizio e alla fine dello studio.

“I bambini nel gruppo di intervento hanno avuto un aumento di due volte nell’accuratezza dei compiti cognitivi rispetto al gruppo di controllo”, aggiunge il professor Hillman. “Inoltre, abbiamo trovato cambiamenti positivi nella funzione cerebrale, che sono legati alla distribuzione dell’attenzione durante i compiti cognitivi, così come un aumento della velocità cognitiva, nel gruppo di intervento”, aggiunge.

Tuttavia, il professor Hillman nota che il miglioramento della funzione cognitiva nei bambini nel loro studio potrebbe non essere solo dovuto all’effetto “puro” dell’attività fisica:

“Il fatto è che i bambini sono creature sociali; si impegnano nell’attività fisica solo in un ambiente sociale”, dice. “La ragione principale per cui i bambini hanno partecipato al programma di attività fisica che abbiamo sviluppato è perché l’hanno trovato un’attività molto divertente e interessante e vi hanno anche fatto nuove amicizie. Questi fattori di per sé possono aver avuto un impatto positivo sui bambini”.

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Attività fisica e rendimento scolastico.

I risultati della ricerca si aggiungono alla lista degli effetti positivi dell’attività fisica regolare, trovando effetti positivi sulla salute del cervello e sulle prestazioni accademiche. In particolare, un nuovo studio condotto da scienziati spagnoli ha esaminato più da vicino questi aspetti e ha concluso che l’attività cardiorespiratoria e la resistenza motoria sono gli indicatori più importanti per i bambini.

Nel loro studio, i ricercatori si sono concentrati su tre aspetti della forma fisica: attività cardiorespiratoria, forza muscolare e resistenza motoria.

Hanno studiato l’impatto di ciascuno di questi fattori individualmente, e di tutti i fattori insieme, sul rendimento scolastico. L’autore principale dello studio, Irene Esteban-Cornejo dell’Università Medica di Madrid, spiega:

“Questi indicatori sono strettamente collegati, il che presenta alcune difficoltà nel calcolare il grado di influenza di ciascuno di essi, ma ci siamo proposti di calcolare con precisione l’influenza separata di ciascuno di questi fattori sul rendimento scolastico dei bambini”.

I ricercatori hanno analizzato i dati dello studio UP & DOWN, che ha studiato 2.038 bambini spagnoli dai 6 ai 18 anni e ha raccolto dati completi sulla forma fisica, la salute fisica e mentale e il rendimento scolastico.

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