Lesione da colpo di frusta

Giovanni 0

Il termine trauma da colpo di frusta (HT) è usato per descrivere le lesioni al collo dovute a una forte sovraestensione seguita da una brusca flessione o, al contrario, una brusca flessione seguita da un’estensione (raramente dovuta a deviazione laterale o rotazione del collo).

ETIOLOGIA.

L’HT si verifica più comunemente negli incidenti d’auto quando un altro veicolo “sbatte” contro un’auto ferma da dietro, o quando l’auto viene frenata pesantemente. Gli occupanti del veicolo subiscono un brusco movimento a due tempi (colpo di frusta) del collo, che provoca le lesioni corrispondenti.

Un tamponamento fa sì che la testa dell’occupante inizi con un improvviso movimento di estensione all’indietro dovuto all’inerzia, seguito da una forte flessione. Quando l’auto viene frenata improvvisamente, i movimenti del collo avvengono in sequenza inversa (prima c’è una forte estensione e poi un’estensione). Ma in entrambi i casi i danni alle strutture del collo sono simili. Nelle collisioni frontali o laterali, i CVI sono meno comuni. Tale lesione è anche possibile nei subacquei e in alcuni altri incidenti.

È interessante notare che non c’è una relazione diretta tra la gravità dell’HT e il grado di danno all’auto nell’incidente – l’HT è più probabile che si verifichi nei passeggeri di auto leggermente danneggiate; anche la posizione della vittima nell’auto è insignificante; l’uso delle cinture di sicurezza aumenta il rischio di HT, ma la capacità delle cinture di prevenire altre lesioni sovrasta significativamente questo effetto negativo nel complesso.

Ci sono 2,5 volte più donne che uomini tra i pazienti con HT nel collo, prevalentemente donne tra i 30 e i 50 anni. La spiegazione potrebbe essere la minore forza dei muscoli del collo nelle donne, così come la loro maggiore frequenza nel cercare cure mediche.

FISIOPATOLOGIA.

La fisiopatologia dell’HT del collo è determinata principalmente dalla traumatizzazione (sovraccarico o compressione) delle strutture del complesso di supporto anteriore (legamento longitudinale anteriore, muscoli, disco intervertebrale) e posteriore (legamenti longitudinali e intervertebrali posteriori, articolazioni dell’arco, muscoli) della colonna cervicale.

Lesioni delle radici cervicali (la più vulnerabile è il ramo posteriore della radice C2, che può essere colpito tra l’asse e l’arco dell’atlante), distorsione del plesso cervicale, sublussazioni e fratture vertebrali, dissezione traumatica della carotide interna o dell’arteria spinale, trauma del midollo spinale sono molto meno comuni. È importante notare che il trauma diretto al collo, le contusioni dirette dei tessuti molli in HT sono solitamente assenti. Apparentemente, questo è il motivo per cui le manifestazioni cliniche di HT sono spesso interpretate come “esacerbazione di osteocondrosi provocata da un trauma”.

Un certo numero di autori sostiene che il disturbo associato all’HT non ha una causa organica ed è dovuto a un complesso di fattori psicogeni, psicosociali e sociali, e in alcuni casi è una semplice simulazione. In precedenza, è stato persino proposto il termine “nevrosi da colpo di frusta”.

L’inevitabile aumento della consapevolezza degli effetti dell’HT nelle persone con un aumento dell’ansia può preparare un peculiare atteggiamento psicologico di “aspettativa” dei sintomi o della loro intensificazione, rispetto al quale le normali sensazioni fisiologiche vengono interpretate come dolorose, disturbanti, pericolose. Per la stessa ragione, i sintomi che non sono eziologicamente connessi al trauma possono essere erroneamente interpretati come causati da esso. La natura prevalentemente psicogena dei disturbi associati all’HT può spiegare in parte il fatto poco compreso che la loro incidenza è poco influenzata dalla disponibilità e dalla natura dei dispositivi di protezione individuale per i conducenti/passeggeri negli incidenti automobilistici.

PRESENTAZIONE CLINICA.

I sintomi clinici dell’HT sono dovuti agli impulsi nocicettivi provenienti dal tessuto del collo ferito, seguiti dallo sviluppo dello spasmo muscolare e dall’edema locale. Un certo numero di manifestazioni (sindrome dell’arteria vertebrale) possono essere associate all’irritazione delle fibre simpatiche situate intorno all’arteria vertebrale. I sintomi di solito appaiono immediatamente o poco dopo la lesione; in un terzo dei pazienti nelle prime ore, nel resto nei primi 2 o 3 giorni, la loro gravità può variare.

I SINTOMI PRINCIPALI CHE QUASI SEMPRE ACCOMPAGNANO IL CHT:

dolore al collo e al cingolo scapolare, che aumenta con i movimenti della testa e delle braccia ed è accompagnato dalla restrizione dei movimenti del collo (soprattutto la flessione della testa);
vertigini, che accompagnano circa il 20-25% dei casi di HT; possono essere sistemiche, combinate con problemi di equilibrio.
Anche il mal di testa non è raro ed è più spesso localizzato alla parte posteriore della testa, ma a volte si irradia alla tempia e all’orbita. Sono caratteristici anche i disturbi cocleari (rumore, ronzio nelle orecchie) e visivi (visione offuscata, occhi chiusi) e possono verificarsi parestesie al viso. Quasi un terzo dei casi sviluppa un deterioramento cognitivo moderato non specifico: ridotta capacità di concentrazione dell’attenzione, lieve deterioramento della memoria.

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